Монстр / Thе Mоnstеr © оhiо

date_range 04.10.2022 visibility 867 timer 82 favorite 10 add_circle в закладки
В данном рассказе возможна смена имён персонажей. Изменить

Монстр / Thе Mоnstеr © оhiо

Почему злые люди в этом мире, лжецы, мошенники и аферисты, так часто добиваются успеха? Я пришел к выводу, что истинная причина заключается в остальных людях. Большинство из нас, живущих на этой планете, в основном честны, в основном порядочны. Мы склонны говорить правду в большинстве ситуаций и относиться друг к другу, с некоторой долей доброты.

Неудивительно, что мы также считаем само собой разумеющимся, что окружающие будут вести себя так же. Но наше предположение о том, что большинство людей в большинстве случаев честны, делает нас ужасно уязвимыми перед теми ублюдками, которые лгут и обманывают без зазрения совести. Они могут обманывать нас довольно долго, иногда вечно, и мы этого даже не замечаем. Поскольку мы не лжем и не обманываем, мы не подозреваем достаточно быстро, что другие могут делать это с нами.

Именно Джина Джаннопулос, преподала мне этот болезненный урок. Или, наверное, я должен сказать Джина Джаннопулос Макмиллан, потому что это ее супружеская фамилия. Я Алекс Макмиллан, ее бывший муж.

****************

Однажды утром, двигатель моего Lехus начал издавать страшные звуки, и я оставил машину в Mаrshаll Mоtоrs, где Доминик работал над моими машинами около десяти лет. Он позвонил мне около обеда, но вместо того, чтобы сказать, что с машиной все в порядке, сказал:

— Тебе лучше приехать сюда и поговорить со мной.

Когда я приехал, он провел меня в отдельный кабинет в задней части здания.

— Алекс, двигатель в порядке, просто ремень ослаб. Но было кое-что еще.

Он серьезно посмотрел на меня.

— Кто-то испортил тормозную магистраль. Гидравлической жидкости осталось достаточно для обычной остановки, но если бы тебе пришлось спускаться с крутого склона или останавливаться в спешке, ты бы разбил машину.

Я уставился на него с открытым ртом. За шесть месяцев до этого, мы с Джиной переехали в новый, шикарный, современный дом в пригороде. Он был великолепным, с соборными потолками и большим количеством стекла, и его окружал тихий лес.

Но он также находился в конце тупика на главной улице, которая круто спускалась вниз с холма. Если бы я поехал на машине домой в тот вечер, то почти наверняка был бы убит.

Через пару минут, я немного собрался с мыслями.

— Доминик, сделай мне одолжение, хорошо? Пока никому об этом не говори. Ты уже все починил?

— Нет, старик, здесь было совершено преступление - или, по крайней мере, попытка. Я должен позвонить в полицию.

— Хорошо. - Я подумал еще немного. — Как насчет того, чтобы сделать вот что? Сделай несколько фотографий тормозной магистрали и напиши все, как для полиции. Но давай пока не будем им звонить. Просто оставь машину припаркованной на задней площадке, а я возьму, на несколько дней, один из тех драндулетов, которые ты держишь у себя. На участке есть камеры наблюдения, верно?

— Да. - Доминик выглядел сомневающимся.

— Вот в чем дело. Тот, кто это сделал, захочет все скрыть, когда узнает, что я не умер. Так что я ставлю на то, что они попытаются угнать машину со стоянки, в ближайшие несколько ночей. Я не хочу звонить в полицию, пока это не произойдет. Тогда же у нас будет запись с камеры, которую мы им передадим.

Через сорок пять минут, я вышел из своей арендованной синей соrоllа и оставил ее на подъездной дорожке. Я взял выходной на весь день - хотел хорошенько обдумать происходящее.

Покушение на мою жизнь, должно было быть связано с деньгами. Я был президентом и соучредителем арех, компании по разработке программного обеспечения в Кремниевой долине, с капиталом 6, 8 миллиарда долларов, и моя первая догадка заключалась в том, что кто-то хотел убрать меня с дороги, в рамках нападения на компанию.

Это был выходной для Кармелиты, нашей кухарки/домработницы, которая обычно работала с полудня до восьми вечера, и в доме было тихо; Джина, должно быть, ушла за покупками или играть в теннис. Я бесцельно ходил по дому, перебирая в уме возможных виновников и возможные причины происходящего.

Подняв трубку, я поговорил с Джеффом Денхемом, моим старым другом, который руководит охранной фирмой, услугами которой пользуется арех. Не объясняя ему причин, я дал понять, что подозреваю какую-то проблему: либо какие-то финансовые нарушения, которые уже происходят, либо будущую атаку на компанию. Мы договорились, что его финансовые специалисты, проведут полную проверку наших компьютеров и финансовой документации. Я дал Джеффу временный пароль, который позволил бы его людям, получить доступ ко всему необходимому с рабочего стола в моем офисе, и сказал ему, что хочу сделать это незаметно. Мы скажем всем, что они проводят обычную проверку.

Затем я позвонил Мередит, моей давней секретарше, и сказал ей, чтобы она ввела временный пароль в мой компьютер, и что ребята Джеффа придут позже в течение дня.

Покончив с этим, я возобновил свои бесцельные блуждания. Я подошел к нашему домашнему компьютеру и поковырялся в нем, не ожидая ничего найти. Из чистого праздного любопытства, я попытался открыть некоторые файлы Джины, включая ее электронную почту, и, к моему удивлению, все они были защищены паролем.

Что может быть у Джины на нашем компьютере, чего она не хотела бы, чтобы я видел? Если не считать чего-то маловероятного, вроде планирования вечеринки-сюрприза, я не мог себе этого представить. Я сделал мысленную пометку, спросить ее об этом позже.

Я пил чай на кухне, примерно, в 16:30, когда вошла Джина. Она взглянула на меня и практически упала. Я никогда не видел ничего подобного: ее рот открылся, она побелела, и ее тело прижалось к дверному косяку.

— Алекс! Ты... ты... что ты здесь делаешь?

Я мягко улыбнулся.

— Вообще-то, дорогая, я здесь живу. Помнишь?

Она немного взяла себя в руки и села за стол напротив меня. Выдавив из себя улыбку, она сказала:

— Конечно, малыш. Просто... ну, ты почти никогда не бываешь дома так рано, и я не видела твоей машины снаружи.

Все произошло в одно мгновение. Я уже собирался рассказать ей все о тормозной магистрали, но вместо этого, я просто сказал:

— Была проблема с двигателем, и мне пришлось оставить ее у Доминика на несколько дней. Он арендовал мне один из их драндулетов, тот, что стоит на подъездной дорожке.

Почему я не сказал ей правду? В то время, я думаю, я считал, что это было потому, что не хотел ее волновать - не хотел говорить: "Кстати, дорогая, кто-то пытается меня убить". Зачем пугать свою жену?

Но когда я подумал об этом позже, оказалось, что причина была совсем в другом. Почему она была так потрясена, увидев меня сидящим на кухне - не просто удивлена, а ошеломлена, как будто это была самая неожиданная вещь в мире? Я не понимал ее реакции, и чем больше я думал об этом позже, тем больше меня это грызло.

— О, - сказала она, и я увидел, как она старается взять себя в руки. — Ну, это здорово, что ты так рано вернулась домой. Что ты хочешь делать с ужином?

— Может, сходим куда-нибудь, раз Кармелита ушла?

— Отлично! - сказала она. — Дай мне только принять душ, и, может быть, мы пойдем в "Анданте"?

Затем она быстро направилась к выходу из комнаты, и через пару минут я услышал, как работает душ. Я поставил свою чашку в раковину и направился в спальню, думая, что умоюсь и переоденусь во что-нибудь более повседневное, прежде чем мы выйдем.

Дверь в спальню была почти закрыта, и к моему удивлению, когда я подошел, я услышал, как Джина говорит по телефону низким, срочным голосом. Зачем ей было включать душ, а потом кому-то звонить? Я не слышал звонка, значит, она сама позвонила.

Я не услышал ничего особенного, только:

— Нет, Доудл, я понятия не имею!. ... Нет, конечно, нет... да, нам придется... хорошо, детка, пока.

Не много, но более чем достаточно, чтобы я замер на месте. Она разговаривала с Джеффом Денхамом, моим другом и гуру в области безопасности. Его второе имя было Доуд, и я называл его "Доудл" примерно с восьмого класса. Джина взяла это прозвище от меня - не было никаких сомнений в том, кто находится на другом конце линии.

Я подождал, пока она положила трубку и направилась в ванную. Затем я подождал еще две минуты, прежде чем войти в спальню и переодеться. Я вымыл лицо в гостевой ванной, чтобы не мешать Джине принимать душ. В голове у меня все крутилось - что, черт возьми, происходит? Могли ли Джина и мой друг Джефф, быть причастны к тому, что случилось с моей машиной?

Несмотря на свидетельства последних десяти минут, это казалось совершенно невозможным. Мы с Джиной были женаты уже восемь лет; мне было 46, а ей 37. Я уже был женат и развелся один раз, когда мне было 20 лет; у меня было двое замечательных детей, которых я видел только на летних каникулах и иногда навещал, потому что после развода, их мать перевезла их за 2000 миль.

Я впервые увидел Джину, когда она осматривала офисы арех, работая торговым представителем в фирме компьютерной поддержки, с которой мы сотрудничали. Я постарался выяснить, кто она такая, а затем договорился о свидании за обедом с другом из ее компании, который мог бы вскользь нас познакомить.

Это стоило усилий. Даже если бы вы разбудили ее от крепкого сна, Джина была бы одной из десяти самых красивых женщин, которых вы когда-либо видели; а когда у нее есть время на одежду и макияж, она просто сногсшибательна. Рост почти 178 см, длинные вороново-черные волосы и темные глаза, высокие скулы и дерзкий рот, подтянутое, спортивное тело.

У нее также есть "взгляд": манера ходить, двигаться, подавать себя, смотреть в глаза, которая говорит: "Я знаю, что я сексуальна, и я знаю, что ты тоже так думаешь". С самого первого раза, когда я заинтересовался ею, я понял, что у меня будет много конкурентов, и это было приятным сюрпризом, что вскоре мы встречались, а затем встречались серьезно, и примерно через год обручились, чтобы пожениться.

Я неплохо выгляжу, но не красавец, и я на девять лет старше Джины. Я знал, что мой успех в бизнесе и мои деньги, должны были быть частью привлекательности для нее, и это меня не беспокоило. Зачем быть успешным, если это не поможет тебе войти в дверь к шикарным женщинам?

К тому же у нас был железный брачный контракт, который ограничивал ее не более чем миллионом долларов, если мы разведемся менее чем через двадцать лет, так что я был уверен, что она любит меня так же, как и мои деньги. Мы будем жить очень хорошо вместе, и если ей нравится быть богатой со мной, это прекрасно, если она также делает меня счастливым.

Джина сделала меня очень счастливым. Она потратила много денег, но у меня они были, так что это не проблема. Она была энергичной и живой, очень общительной и полной веселья. Она завела много друзей, таскала меня на множество вечеринок и флиртовала со многими парнями, но в конце вечера, она возвращалась домой со мной и, как правило, не оставляла меня без внимания. Джина была опытной и восторженной, в постели такой же авантюристкой, как и в других местах (она любила дельтапланеризм, скалолазание и тому подобное). Она изнуряла меня, и я был совершенно счастлив от этого.

Но события последних нескольких часов, все изменили - или, по крайней мере, грозили изменить. Мне нужно было хорошенько подумать, прежде всего потому, что Доудл, похоже, был в этом замешан. При других обстоятельствах, он был бы первым, кому я позвонил бы. На самом деле, я уже позвонил ему и попросил его людей начать проверку финансов арех. Теперь я понял, что, возможно, сделал неверный шаг, предупредив его, что у меня есть подозрения.

Слава Богу, что я не упомянул о подделке машины! Ни он, ни Джина не знали, что я знаю об этом - по крайней мере, пока.

***************

В тот вечер, я испытал свои актерские способности на пределе. Мы с Джиной отправились в "Анданте" и хорошо поужинали, выпив по бутылке хорошего кьянти. Я был невероятно озабочен, но изо всех сил старался не казаться замкнутым или отстраненным. Я старался, чтобы разговор текла своим чередом, а когда Джина сняла туфлю и провела ногой по моей ноге под столом, я ответил улыбкой и несколькими незаметными ласками.

Я знал, что вечер закончится спортивными упражнениями в постели - такова была привычка Джины, после приятного ужина с хорошим вином - и я задумался, что делать. Но правильным решением, очевидно, было плыть по течению: не только потому, что я не хотел вызвать у нее никаких подозрений, но и потому, что секс с моей женой, был самым приятным из всего, что я когда-либо имел! Подозрения или нет, я собирался наслаждаться ею, по крайней мере, еще один раз.

Мы не делали ничего необычного для нас - когда она выходила из ванной в короткой красной ночнушке, я ждал ее голым в постели. Ей нравилось сосать мне, пока я не был не только твердым, но и отчаянно возбужденным, затем лечь и позволить мне вылизать ее до пары оргазмов, а потом мы трахались.

И мы так и делали! Джина обожала, когда ее едят, и я постарался выложиться по полной: много языка на ее губах и клиторе, потом немного пальцев на ее тугой попке, потом снова язык на клиторе, пока мои пальцы теребили ее точку G. Она кончила три раза в быстрой последовательности; затем, с горящими глазами, она перевернула меня на спину и прыгнула на меня сверху, оседлав меня по-ковбойски, пока я не взорвался в нее, увидев звезды, когда я кончил. Это было потно, энергично, потрясающе.

А потом мы обнялись на несколько минут, сказали "вау" и "я люблю тебя" и пошли спать. Волнующая, но типичная возня в постели, после приятного, но типичного ужина. Ничего необычного, или так казалось....

***************

Один из моих талантов - способность думать о проблеме частью своего сознания, пока я занимаюсь другими делами - например, ужинаю с женой или трахаю ее. Поэтому, когда я встал на следующее утро, я точно знал, что буду делать, чтобы разобраться в загадочном покушении на мою жизнь и очевидном участии моей жены.

Я проснулся рано и занялся подготовкой к быстрой поездке в Лос-Анджелес: Я собрал сумку для ночлега, попросил турагента компании заказать мне обычный трехдневный перелет в оба конца и номер в отеле Bеvеrly Wilshirе, где я всегда останавливался в Лос-Анджелесе. Я вызвал лимузин в аэропорт, быстро позавтракал, затем пошел в спальню и разбудил Джину.

— Детка, прости за беспокойство.

Я улыбнулся ей и наслаждался видом ее прекрасного лица, когда ее глаза медленно открылись и она улыбнулась мне в ответ.

— Доброе утро, Алекс, - пробормотала она, притягивая меня к себе для долгого поцелуя, затем еще одного.

Боже, как она была хороша! У меня было больше, чем небольшое искушение снять с себя одежду и прыгнуть обратно в постель к ней, но я устоял.

— Мне нужно ехать в Лос-Анджелес, дорогая, - сказал я. — Сегодня утром я получил несколько электронных писем о встрече, которую мы пытались организовать - все сложилось неожиданно, и мне нужно быть там пару дней.

Это была ложь, но очень правдоподобная. Я часто путешествовал, и деловые поездки довольно часто возникали по первому требованию.

— Хорошо, дорогой. Я согрею для тебя постель - ты вернешься в пятницу?

— Да, так и планируем. Только смотри, чтобы постель грела только ты, хорошо, Джина?

Она сильно рассмеялась, а затем крепко обняла меня.

— Здесь нет никого, кроме меня, детка. Только представь, какой возбужденной я буду к пятнице! - прошептала она мне на ухо.

В лимузине, я удивлялся способности моей жены лгать мне. Либо я полностью ошибался, и она не имела никакого отношения к покушению на мою жизнь, либо она была чертовски искусной актрисой! Более того - хладнокровным чудовищем. Я надеялся, что ошибаюсь, но не понимал, как это может быть.

Во время короткого перелета из Сан-Хосе в Лос-Анджелес, я проработал некоторые детали своего плана. Ключевым моментом была полная секретность - поскольку Джефф Денэм, судя по всему, был вовлечен, я должен был избегать любых действий, которые могли бы навести его на мои подозрения. А поскольку он был ведущим специалистом по безопасности во всем районе залива, это означало привлечение кого-то издалека.

***************

По дороге на такси из аэропорта, я заехал в магазин электроники и заплатил наличными за выброшенный сотовый телефон. Затем, зарегистрировавшись в отеле Bеvеrly Wilshirе, я позвонил Дэну Каморину и договорился встретиться с ним за ланчем, недалеко от его офиса в центре города. Дэн был моей правой рукой, когда я основал компанию арех, и мы оба довольно сильно разбогатели, когда она взлетела. Тремя годами ранее, мы расстались по-дружески: он переехал с семьей в Лос-Анджелес и устроился на работу в компанию по оказанию финансовых услуг, которая, благодаря его мозгам, преуспевала. Мы с Дэном виделись пару раз в год, поэтому никому не показалось странным, что я приехал к нему в гости.

Мы сидели за сэндвичами и пивом в ресторане на открытой террасе, вспоминали старые времена и делились историями о недавних проблемах и триумфах. Он спрашивал о Джине, рассказывал мне о своей жене Линде и о том, чем занимаются их дети. Но когда мы закончили есть, я наклонился вперед и заговорил более серьезно.

— Я хотел бы попросить тебя о паре одолжений, Дэн, если ты не возражаешь.

Он выглядел заинтересованным, и я продолжил.

— У меня есть основания полагать, что у меня может быть какая-то проблема внутри арех. Есть ли у тебя охранная фирма, которой ты доверяешь?

— Абсолютно, - сказал он. — Vеrtех Sесuritiеs. Алан Ньюман, парень, который ею руководит, первоклассный. Но у тебя все еще есть Джефф Денхэм, не так ли?

— Да, но мне нужен кто-то со стороны. Вот моя первая просьба: не мог бы ты позвонить Ньюману и сказать ему, что хороший друг хотел бы поговорить с ним по телефону и получить совет, но не называя моего имени?

Не раздумывая, Дэн позвонил по мобильному телефону и назначил "своему другу", встречу по телефону позже тем же днем.

— Спасибо, Дэн. Я попрошу тебя, пожалуйста, забыть, что это вообще произошло. Теперь вот еще одна моя просьба - на самом деле это вопрос, который я хочу задать тебе. За то время, что ты знал Джину, видел ли ты когда-нибудь, чтобы она... вела себя как-то неуместно или вообще подозрительно?

К моему удивлению, Дэн отвел взгляд, и его лицо покраснело. Я подождал, и, наконец, он снова посмотрел на меня, на его лице появилось более виноватое выражение, чем я когда-либо видел раньше.

— Алекс, я... это трудно, понимаешь? Немного неловко. Надеюсь, ты не захочешь меня ударить.

— Около четырех лет назад, в последние несколько месяцев перед тем, как я уволился с поста вашего главного операционного директора и уехал сюда, Джина несколько раз... флиртовала со мной. Но это был не обычный флирт - то, чем постоянно занимаются красивые женщины. В нескольких случаях, она была очень близка к тому, чтобы сделать мне предложение.

Должно быть, мое лицо показало мое изумление, потому что Дэн поднял руки, защищаясь, почти как будто он думал, что я действительно могу его ударить.

— Это не было очевидно, Алекс - она никогда не говорила "не хочешь ли ты взять меня в постель?" или что-то в этом роде. Она подходила к этой черте, но всегда достаточно тонко, чтобы это не было явным. Предложение было для меня ухвачено, но если я притворялся, что не понимаю, оно было достаточно двусмысленным, чтобы ни один из нас не чувствовал себя неловко.

— Вот почему, я никогда не говорил с тобой об этом. Я чувствовал себя очень странно, поверь мне, но я не хотел, чтобы ты рассердился, ни на меня, ни на нее, когда это было так трудно определить. Я боялся, что ты подумаешь, что я все это выдумал.

Он сидел мгновение, выглядя несчастным.

— Думаю, я понимаю, Дэн, и я не сержусь на тебя. Значит, ты просто позволил тонким приглашениям пройти мимо твоей головы, и через некоторое время она отступила?

— Именно. Это продолжалось несколько недель, а потом все прекратилось. Джина снова стала дружелюбной, слегка флиртующей женщиной, какой она была в прошлом. Это было странно - как будто она ставила на мне эксперименты или что-то в этом роде.

— А было ли что-нибудь еще, какое-нибудь другое странное поведение, которое ты заметил?

Он кивнул, все еще выглядя несчастным.

— Это еще хуже, Алекс. Сразу после того, как мы переехали сюда, Линда рассказала мне, что у нее был прощальный обед с Барбарой Дэниелс, женой Джоша. Барбара была очень расстроена - она сказала Линде, что Джош изменял ей, и она почти уверена, что это было с Джиной.

Джош Дэниелс проработал в арех семь лет и теперь был нашим финансовым директором. Я наклонился вперед.

— Как Барбара узнала?

— Она не знала, не наверняка. Она пару раз ловила Джоша на том, что он лгал ей о своем местонахождении, и было еще несколько вещей, которые убедили ее в том, что он изменяет. Но часть, касающаяся Джины, была гораздо более сомнительной - возможно, однажды он пришел домой, пахнущий ее духами, или что-то в этом роде. Я не помню всего этого.

— Но я знаю, что мы с Линдой вместе боролись с вопросом, стоит ли сообщать тебе об этом. Я точно знаю, что если бы она когда-нибудь крутила у меня за спиной, я бы хотел, чтобы мои друзья рассказали мне! Но дело в том, что все это было так неубедительно. Надеюсь, я не совершил ошибку, но я не хотел разрушать ваш брак из-за того, чего, возможно, вообще не было.

Мы поговорили еще несколько минут, а затем расстались. Я не злился на Дэна - было ясно, что он поступил так, как считал нужным в тот момент. Но его рассказы, безусловно, укрепили меня в мысли, что моя жена находится в самом центре заговора, затеянного против меня и моей компании.

***************

Мой телефонный разговор с Аланом Ньюманом, был коротким и милым - как только он оказался на линии, я сразу перешел к делу.

— Мистер Ньюман, мне нужна первоклассная охранная фирма, чтобы помочь мне с конфиденциальной проблемой. Как бы высоко Дэн о вас ни отзывался, я бы не хотел, чтобы это был кто-то, связанный со мной или с кем-то из моих друзей. Поэтому мне интересно, кто еще в этой области действительно хорош. Кого бы вы сами наняли для очень серьезного, очень конфиденциального дела, требующего финансовых и компьютерных знаний?

Ньюман задумался на минуту и сказал:

— Первым делом я бы обратился к Барри Азимову в Сан-Диего. Его фирма и моя, работали вместе над некоторыми вещами. Он невероятно умен, нанимает хороших людей и хорошо им платит, и я всегда мог ему доверять.

По моей просьбе, Ньюман перевел меня в режим ожидания, соединил с Азимовым и договорился о встрече на завтра в 10 утра - опять же без упоминания моего имени.

Возвращаясь в отель, я снова позвонил Дэну Каморину. Я попросил его арендовать машину в Hеrtz по его кредитной карте и договориться, что "его друг Эллиот" приедет за машиной в аэропорт на следующее утро. Таким образом, я мог бы получить машину, без возможности ее отследить.

Вернувшись в отель Bеvеrly Wilshirе, я быстро поужинал, поднялся наверх, провел свой обычный ночной разговор с Джиной и лег спать. На следующее утро, после завтрака в номере, я оделся в слегка потрепанные треники, солнцезащитные очки и бейсболку Sаn Frаnсisсо Giаnts и вышел из отеля через боковой вход, а затем поймал такси до офиса Hеrtz в Lах (Международный аэропорт Лос-Анджелес - пер.). К 9:45 я был в Сан-Диего и припарковался на стоянке, рядом с офисом Азимова.

Барри Азимов был невысоким, толстым мужчиной лет сорока. У него была плохая расческа, а его коричневый костюм сидел на нем не очень хорошо. Короче говоря, он был совершенно невыразительной фигурой. Но уже через десять минут я понял, что он был одним из самых умных людей, которых я встречал за последнее время.

Я знал, что должен кому-то довериться, и решил, что это будет Азимов. Я сразу перешел к делу.

— Господин Азимов, мне нужна охранная фирма, которая могла бы выполнить для меня важную работу. Она находится за пределами этой области, потребует много высокотехнологичной компьютерной работы, и она чрезвычайно конфиденциальна. Я готов очень хорошо заплатить за то, что мне нужно, в дополнение к покрытию всех расходов ваших людей. Работа может занять следующие несколько недель, и я не удивлюсь, если ваш гонорар будет исчисляться семизначной суммой.

Несколько мгновений, он пристально смотрел на меня.

— Почему вы решили обратиться к нам, и почему вы думаете, что мы подходим для этой работы?

— Кто-то порекомендовал меня Алану Ньюману, и Ньюман высоко отозвался о вас.

— Почему бы просто не использовать Ньюмана? Он очень хорош.

— Потому что я пытаюсь замести следы. Когда мы займемся этим, вы поймете, почему у меня есть веские причины быть настороже. Ньюман позвонил вам от моего имени, но он так и не узнал моего имени, так что кому-то будет довольно сложно отследить меня до вас. Не невозможно, но сложно.

Мы еще немного поговорили о предварительной подготовке, а затем Азимов сказал:

— Давайте послушаем историю. Если это похоже на то, с чем мы можем справиться, то мы в деле.

Я рассказал ему все: кто я такой, чем занимается арех и чего это стоит, а также о недавнем покушении на мою жизнь. Я сказал ему, что подозреваю Джину и Денхема в причастности к этому, и почему. И я повторил историю Дэна Каморина о поведении Джины и ее возможной интрижке с Джошем Дэниелсом, хотя я никогда не упоминал имя Каморина.

Когда я закончил, Азимов задал мне несколько прощупывающих вопросов - он явно знал свое дело. Затем он откинулся в кресле.

— Я знаю Джеффа Денхэма, по крайней мере, по репутации. Считается, что он очень умный - многие в Кремниевой долине клянутся его работой. Так что если он действительно занимается чем-то теневым, нам придется быть очень деликатными в том, как мы будем его преследовать.

Мы поговорили еще немного, и, в конце концов, Азимов сказал:

— Вот что я рекомендую. По сути, вам нужны две вещи: кто-то должен очень тщательно просмотреть ваши книги, внутренние документы и служебные записки, а кто-то другой должен проверить Денхама, вашу жену и других высокопоставленных людей в арех. Дэвид Карлисс - мой лучший компьютерщик - я поручу ему первое задание. На него работают 2-3 финансиста - они смогут проанализировать то, что найдут. А я попрошу Веру Андерсон, собрать группу наблюдения для второй части.

В течение 30 минут, мы вчетвером сидели в конференц-зале, ели бутерброды на вынос и обсуждали мою ситуацию. Азимов, в основном, не вмешивался, позволяя Карлисс и Андерсон задавать вопросы. Но время от времени, он вставлял свои два цента, и я не переставал поражаться его сообразительности. Я не мог отделаться от ощущения, что нахожусь в надежных руках.

К середине дня, я уже ехал обратно в Лос-Анджелес. К моему облегчению, Азимов понял, почему я не могу сразу дать ему большой гонорар, и был готов довериться мне на основании векселя, подготовленного нотариусом в его офисе.

Все свои копания в арех, Карлисс собирался вести через мой компьютер, который был подключен к другим важным компьютерам фирмы. Его метод был прост: он заставил меня запомнить URL-адрес веб-сайта фирмы Азимова. Всякий раз, когда я оставался один в своем офисе на два часа или больше, я заходил на этот адрес, скачивал и устанавливал на свой компьютер, программное обеспечение с этого сайта. Это программное обеспечение, позволяло Карлиссу и его команде, загружать и копировать любые файлы, которые они хотели просмотреть, с моего компьютера и тех, к которым он был подключен.

Всякий раз, когда мне нужно было покинуть офис, я закрывал соединение, выходил с сайта, удалял программу с компьютера и заметал следы обычным способом, удаляя историю браузера и так далее. Это не был абсолютно бесследный метод - но только эксперт, который уже подозревал и тщательно исследовал мой компьютер, смог бы увидеть, что происходило.

Карлисс подсчитал, что за 20 часов поиска в сети, он сможет найти и скачать все, что нужно, чтобы понять, не случилось ли чего в арех.

Часть работы Андерсон, включала в себя обычное наблюдение за Джиной и ведущими сотрудниками Арех. Мы договорились не устанавливать слежку за Денхамом, поскольку он, как сотрудник службы безопасности, скорее всего, заметит внимание, независимо от того, насколько хороши были люди Азимова. Но она поручила людям копаться в телефонных разговорах и записях по кредитным картам, убедившись, что это делается на безопасном расстоянии, чтобы Денхам не знал об этом.

Я подчеркнул им, что Денхам не дурак.

— Следить за ним или пытаться прослушивать его телефон, его дом или офис было бы очень плохой идеей. Я готов поспорить, что он выйдет на нас в течение дня или около того.

— Понятно, - ответила Вера. — Но я бы хотела установить аудио- и видеозапись в вашем доме, а также жучок в сумочке Джины и прослушку ее мобильного телефона.

Мы договорились, что я сообщу им, когда дом будет пуст - она пообещала, что ее команда сможет сделать свою работу, не более чем за три часа. Первое, что они сделают, это прочешут дом, чтобы убедиться, что Денхам еще не установил оборудование для слежки.

Что касается сумочки и телефона Джины, я дал им адрес ее теннисного клуба. Вера заверила меня, что не составит труда взломать замок ее шкафчика, быстро проверить сумку и телефон на наличие жучков, и установить свои собственные жучки.

Моя часть дела была проста: пойти домой и сделать вид, что все в порядке. Продолжать жить своей обычной жизнью на работе и дома, но при этом, быть начеку. Азимов был уверен, что тот, кто попытается меня убить, немного подождет, прежде чем предпримет новую попытку.

— По крайней мере, они должны будут убедиться, что ваш Lехus уничтожен, чтобы не осталось никаких доказательств первой попытки. И в течение нескольких дней, у нас должно быть достаточно данных, чтобы понять, что происходит.

— Так что не делайте глупостей, Алекс - никаких походов по лесам и незнакомым местам. Вы даже можете приложить усилия, чтобы не ездить в одиночку. Найдите предлог, чтобы Джина отвезла вас на работу, и все в таком духе. Но я не думаю, что вам сразу же будет о чем беспокоиться.

Я иронично улыбнулся ему.

— Вам легко говорить, Барри! Но я буду настолько осторожен, насколько смогу.

Прежде чем я покинул их, мы разработали систему связи. Она должна была быть односторонней: от меня к Азимову. Я продолжал пользоваться выброшенными мобильными телефонами. Когда я мог свободно позвонить, я набирал номер и спрашивал "Ларри Азимова". Секретарю на ресепшене, поручалось исправить мою "ошибку", а затем соединить мой звонок непосредственно с Барри. Мы договорились, что я буду стараться звонить, хотя бы раз в два дня.

Вернувшись в Bеvеrly Wilshirе, я поужинал, а затем позвонил Джине, чтобы сообщить ей, что вернусь домой на день раньше. По телефону она была оживлена, дразнила меня, рассказывая, как ей было одиноко и холодно в нашей большой кровати, и я пообещал согреть ее в четверг вечером. Положив трубку, я понял, насколько безумным казалось то, что моя жена замышляла убить меня.

До того, как все это началось, я бы сказал, что не питал иллюзий относительно Джины. Она была красивой и сексуальной, авантюрной и энергичной; но она также была самовлюбленной и немного холодной. Она не была сердцеедкой, которая приютила бездомных кошек! Ее интересом номер один была Джина, и не нужно было знать ее долго, чтобы понять этот факт.

И все же я бы сказал, что она любила меня, по-своему. Она не была теплой, заботливой женой, но и я не был особенно ласковым мужем. Мы не часто прижимались друг к другу у камина или совершали неторопливые прогулки по красивым пляжам (за исключением редких карибских отпусков, когда мы занимались любовью днем, а вечером отправлялись на ужин и в казино). Мы оба были амбициозными, целеустремленными людьми.

И хотя Джина больше не работала, она энергично занималась тем, что ее интересовало: теннисом, шопингом, общением с друзьями и сексом со мной. Я бы сказал, что в своей манере, Джина любила меня. На самом деле, я бы сказал, что Джина любила меня так сильно, как только она могла любить кого-либо, учитывая ее основную природу. А учитывая мою собственную природу, мне этого было достаточно. Мне нравилась наша совместная жизнь - я был доволен.

Но, надо ли говорить, что теперь все эти предположения, были поставлены под сомнение. Хотя меня шокировала мысль о том, что она может пытаться убить меня, предварительные доказательства определенно указывали на это. Нетрудно было придумать мотив - это деньги, глупец! И если то, что сказал мне Дэн Каморин, было правдой, она могла быть связана, по крайней мере, с двумя моими помощниками: Джош Дэниелс из арех и мой друг Джефф Денхам.

Другими словами, если все мои худшие подозрения оказались верны, она была монстром - хладнокровной, бессердечной, злобной сукой. Если она действительно спала с Дэниелсом, пыталась соблазнить Дэна Каморина и была, каким-то образом, связана с Денхэмом, это наводило на мысль, что именно она была движущей силой всего происходящего.

Большую часть обратного пути в Сан-Хосе в самолете, я думал о том, как все это может закончиться. Я был уверен, что смогу быть достаточно хорошим актером, чтобы обмануть Джину на время. Если бы она действительно обманывала меня, это был бы вызов, чтобы проверить, смогу ли я сделать это так же хорошо! И если бы каким-то чудом оказалось, что мои подозрения ошибочны, я был бы более чем счастлив, снова открыть свое сердце для ее любви.

Но если бы она действительно стояла за покушением на мою жизнь, скажем так, у меня уже были некоторые идеи относительно того, как я хочу, чтобы закончилась эта история, и часть меня, с нетерпением ждала этого.

****************

Мое воссоединение с Джиной в четверг вечером, было замечательным, в нескольких отношениях. Во-первых, секс был потрясающим. Это почти всегда так, когда мы были в разлуке; любовь ли это ко мне или чистое возбуждение со стороны Джины, я не знаю, но в любом случае, у меня нет никаких претензий.

Она заказала китайскую еду, потому что знает, что я ее люблю, но она также встретила меня в коротком халате, под которым ничего не было (как я быстро обнаружил), и я решил, что лучше провести время в спальне, прежде чем мы поедим. У нас был быстрый, энергичный секс, после которого мы оба задыхались, а затем мы вместе приняли душ и спустились вниз, чтобы поужинать.

Вторая причина, по которой четверг порадовал меня, заключается в том, что в нем не было ничего особенного. Как вы можете себе представить, я очень внимательно наблюдал за Джиной, чтобы увидеть любой признак вины, беспокойства или бдительности - и ничего такого не было. Она была самой собой, с обычными историями о том, как обыграла Шэрон Комбс со счетом 6:4 в третьем сете, как нашла именно те туфли, которые хотела, но, к сожалению, не того цвета, и так далее. Я был уверен, что она не догадывается о моих подозрениях.

Когда я приехал в офис в пятницу, Джефф Денхам уже позвонил и сказал, что едет к нам - ничего удивительного. Предположительно, он хотел отчитаться по аудиту, о котором я просил. Более того, я был уверен, что он захочет выяснить, почему я попросил об этом - он захочет убедиться, что у меня нет никаких подозрений относительно того, что он задумал.

Джефф вошел с улыбкой на лице, пожал мне руку и сказал:

— Привет, мужик, как тебе Лос-Анджелес?

Я тут же задался вопросом, откуда он узнал о моей импровизированной поездке - может, он разговаривал с Джиной? Но я не собирался заставлять его насторожиться, спрашивая об этом, и в любом случае, он мог позвонить в офис и узнать об этом от Мередит.

— Привет, Доудл, - ответил я, с подобающей улыбкой. — В Лос-Анджелесе все было хорошо - Дэн Каморин думал, что у него есть для меня наводка на новый счет, но я не уверен, что это получится. Тем не менее, было приятно его увидеть. Ты здесь, чтобы рассказать мне о том, что выяснили твои ребята?

Он устроился на стуле, напротив моего стола.

— Да, это была рутина. Они действительно обнаружили пару бухгалтерских ошибок - просто мелочь, я передал их Погребину внизу.

— Но не было никаких признаков чего-то подозрительного, никаких утечек средств или новых получателей или каких-либо свидетельств вмешательства извне. Что заставило тебя, попросить меня провести аудит, Алекс?

Я наблюдал за Денэмом, и он, казалось, старался, чтобы его вопрос прозвучал как можно более непринужденно. Хорошо, что я предвидел это и был готов к лжи.

— Я был почти уверен, что это пустяк. Но в понедельник, я слышал от Берта Уильямсона из "2К2". Один из его вице-президентов был на встрече в Нью-Йорке, и там один парень сказал, что слышал, будто одна из фирм по разработке программного обеспечения в Силиконовой долине, подверглась нападению. Все было очень туманно, что-то о фальшивых дочерних компаниях, на которые переводились деньги.

— Это звучало как бред, но я уже давно не просил тебя чистить наши счета, поэтому я подумал: "Какого черта". Извини, что заставил твоих ребят пройти через это, но всегда лучше знать.

Он усмехнулся, и мне показалось, что я увидел, как он немного расслабился.

— Нет проблем, мужик - для этого ты и держишь нас на предоплате.

Мы поболтали еще несколько минут ни о чем, и как только он ушел, я вошел в систему на URL Карлисса, загрузил и установил его программное обеспечение и позволил его ребятам, начать проверку финансов и коммуникаций арех. Я хотел дать им как можно больше времени, поэтому попросил Мередит заказать обед, сказав ей, что сегодня я буду есть за своим столом.

Она также принесла мне газету Sаn Jоsе Mеrсury Nеws, которую я не успел прочитать утром, и когда я ел свой обед, меня вывела из равновесия статья на странице Mеtrо. "Пожар в автосервисе, уничтожил двенадцать автомобилей". Я внимательно прочитал статью.

На задней парковке "Маршалл Моторс" вспыхнул пожар. Полиция пока не знала, что послужило причиной пожара, но он полностью уничтожил дюжину машин и повредил еще шесть или восемь. Я не был так уж шокирован - я догадывался, что кто-то украдет мой Lехus, но сжечь его дотла, сработало не хуже, а может, даже лучше, потому что скрыло, какая машина была целью.

Я позвонил Доминику, напомнив себе, что нужно быть очень осторожным в своих словах - мы с Барри оба считали, что Доудл наверняка прослушивал мой офис.

— Привет, Доминик, я только что увидел статью в Mеrсury Nеws. Во-первых, все ли в порядке?

— Да, Алекс, спасибо. Было уже 10 вечера, и никого не было. Но если ты звонишь, чтобы узнать о своем Lехus, боюсь, у меня плохие новости. Это полная потеря.

— Ничего страшного, Доминик - для этого и существует страховка. Хорошо, если я сегодня заеду на несколько минут после работы?

Мы договорились, что он побудет там, пока я не смогу приехать в 6 вечера, и мы поговорили по телефону.

Я сомневался, что записи с камер наблюдения в "Маршалл Моторс", могли зафиксировать что-то подозрительное, но я намеревался попросить людей Азимова проверить их, чтобы убедиться в этом. Слава Богу, Доминик написал отчет о тормозной магистрали и сделал несколько фотографий.

****************

Тот, кто поджег мою машину, знал свое дело. Доминик показал мне участок, когда полиция и команда поджигателей собрались и уехали.

— Они считают это подозрительным, - сказал он, - но сомневаются, что смогут это доказать. Похоже, что из этого старого грузовика Fоrd, припаркованного рядом с твоим Lехus, - он указал на искореженный, почерневший кусок металла, - произошла утечка бензина, и каким-то образом, искра воспламенила его. От взрыва, загорелись все остальные машины, - продолжал он, неопределенно махнув рукой в сторону разрушений.

Мы стояли на стоянке, вряд ли рядом с жучком, поэтому я тихо спросил его:

— Есть ли записи с камер наблюдения прошлой ночью?

— Да, с двух разных камер, и полиция их забрала. Но я подумал, что ты захочешь их посмотреть, и сделал для тебя копию. Они у меня в кабинете в ящике, где мы храним кофейные фильтры.

— Благослови тебя Бог, Дом! А теперь, я хочу попросить тебя еще об одном одолжении - большом.

Я попросил Доминика подождать до понедельника, а затем отправить записи с камер наблюдения и его первоначальный отчет о машине с фотографиями, в офис Барри Азимова. Я сказал ему адрес и заставил его запомнить его, повторив несколько раз.

Я также оставил свой арендованный драндулет у Доминика, решив, что несколько дней буду пользоваться такси. Если я буду брать их в разных местах, действуя спонтанно, было очень маловероятно, что какое-то из них окажется ловушкой.

Подойдя к ближайшей стоянке такси, я быстро позвонил "Ларри" и уже через две минуты, был на связи с Барри Азимовым. Ничего особенного не происходило. Карлисс получил много материала с моего компьютера, но ему потребуется еще несколько часов, чтобы завершить загрузку - я обещал постараться попасть в офис в выходные. Команда Веры Андерсон прочесала мой дом в поисках жучков, не нашла их и установила свои. Они также взломали пароль компьютера Джины и скопировали ее файлы, хотя еще не читали их, и были готовы взяться за сумочку Джины, когда она в следующий раз будет играть в теннис.

Я рассказал ему о пожаре в Mаrshаll Mоtоrs и о том, что он получит записи и отчет, в течение нескольких дней. Мы договорились, что я перезвоню в начале следующей недели.

****************

Следующие два дня были настолько обычными, что это было почти странно. Мы с Джиной, делали все наши обычные выходные дела. В субботу мы выспались, утром занимались любовью, потом Джина приготовила яичницу с беконом (завтрак был единственным блюдом, которое ей нравилось готовить, поэтому мы обычно ужинали вне дома или нам готовила Кармелита). Мы возились за столом, кормили друг друга и хихикали. (Также это был хороший способ убедиться в том, что она не отравила еду!)

После обеда мы отправились в наш клуб, где я играл в гольф со своей обычной четверкой, а Джина тусовалась со своими подругами в бассейне. На ней было типично откровенное бикини, и со своей фигурой секс-бомбы, она привлекала больше внимания, чем все остальные женщины, что вполне устраивало Джину!

Мы остались в клубе на ужин на террасе, с нашими друзьями Сэмом и Эшли, а затем отправились домой, где снова занялись любовью. Я хотел этого своим любимым способом - сзади. Я знал, что Джине не особенно нравится такой способ, но после того, как я довел ее до нескольких сильных оргазмов, она с радостью согласилась мне подчиниться.

Я удобно устроил ее на подушках, так что ей не пришлось упираться коленями. Затем я плавно вошел в нее сзади, углубляясь с каждым из первых нескольких ударов, пока не погрузился до упора. Она расслабилась и позволила мне взять ее, тихонько вздыхая, но, в остальном, ведя себя более пассивно, чем обычно.

Но это было прекрасно для меня! Я не торопился, наслаждаясь ощущением ее тугой киски, сжимающей меня, наслаждаясь руками на ее бедрах, ее попке, скользя ими по ее прекрасным грудям. Она чертовски красива, и мне нравилось просто смотреть на нее, пока мы трахались. Это было расслабленно и восхитительно, и я трахал ее, наверное, минут двадцать, прежде чем позволил ощущениям, довести себя до оргазма. Я ускорился на пару интенсивных минут, а затем выпустил в нее струю своей спермы. Мы оба уснули еще через пять минут.

В воскресенье, мы разошлись в разные стороны. Я сказал Джине, что мне нужно провести часть дня в офисе, что не являлось чем-то необычным. Я попросил ее подвезти меня, и она отправилась в клуб на теннис. Я использовал свой выброшенный сотовый, чтобы сообщить Барри, и он пообещал, что Вера проведет своего оперативника в раздевалку, пока Джина будет играть.

Я вошел на сайт, установил программу и предоставил Карлиссу заниматься своими делами. Это дало мне много времени на размышления - в частности, на то, почему я не разозлился еще больше. В конце концов, моя жена и мой лучший друг, похоже, замышляли убить меня! А Джина, очевидно, издевалась надо мной, по крайней мере, с Джошем Дэниелсом, если не с другими. Так почему же я не пылал от ярости?

Все, что я придумал, это, во-первых, что я еще не знаю наверняка, а во-вторых, что месть - это блюдо, которое лучше подавать холодным. (Из чистого любопытства, я посмотрел в Интернете: оказалось, что эта фраза принадлежит какому-то парню, о котором я никогда не слышал, Пьеру Амбруазу Франсуа Шодерлосу де Лакло, еще в 18 веке). Каким-то образом, мне удалось поместить свой гнев и чувство предательства в маленькую коробочку, в один из уголков моего сознания. Мне не составило бы труда расквитаться - или потратить хотя бы минуту на то, чтобы пожалеть Джину или Доудла, - но пока доказательств не было перед глазами, и я не собирался позволять себе сходить с ума.

Примерно в 17:30 за мной заехала Джина, свежая после игры в теннис, плавания и душа, мы купили немного индийской еды и спокойно поужинали дома. Ни один из нас не хотел заниматься любовью, поэтому мы посмотрели пару серий "Сопрано", которые мы записали на видео и еще не видели, а потом легли спать. Такие обычные выходные, каких у нас никогда не было.

****************

В понедельник тоже не произошло ничего необычного. Я делал вид, что работаю в своем офисе, настраивая программное обеспечение, чтобы Дэвид Карлисс мог закончить свои загрузки. Но когда я позвонил Барри во вторник днем, сидя в задней кабинке бара в центре города, я обнаружил, что его люди достигли значительного прогресса.

— Хочу сказать вам несколько вещей, Алекс. Начиная с вашей машины: это был поджог, как мы и знали. Сделали его люди, которые знали, что делали. Два парня, одетые в черное, в лыжных масках, так что мы никогда их не опознаем. Они проделали крошечное отверстие в бензобаке "Форда", затем плеснули туда еще немного бензина, который они привезли с собой, убедившись, что его много под "Лексусом". Затем они бросили спичку и убрались оттуда.

— А что насчет фотографий и документов Доминика? Это будет инкриминировано?

— Я думаю, это убедит полицию в том, что кто-то пытался убить вас, безусловно, но трудно представить, как они смогут связать это с Денхемом или вашей женой, без дополнительных доказательств.

Я задумался на мгновение.

— Хорошо, спасибо. Что еще выяснилось?

— Дэвид закончил с вашим компьютером, и его финансовые парни думают, что они что-то нашли. Им нужен еще день или два, чтобы убедиться. Похоже, что кто-то снимал деньги, в течение примерно восьми месяцев, начиная чуть больше года назад, через какую-то фиктивную дочернюю компанию. Возможно, было украдено 2 миллиона долларов, не больше. Потом все было тихо закрыто. Дэвид уверен, что сможет отследить это до определенного компьютера в вашем офисе, если вы дадите ему еще немного времени.

— Есть ли шанс вернуть деньги?

— Невозможно сказать наверняка, но вряд ли. Лучшим шансом будет выяснить, кто это сделал, отвести его в полицию и потребовать вернуть деньги. Если тот, кто взял деньги, уже потратил их, то, скорее всего, они пропали навсегда.

Мне не понравилось, как это прозвучало, но я знал, что потеря 2 миллионов долларов не сломит ни меня, ни компанию. Это был принцип, и он меня сильно злил. Все же, по сравнению с убийством, потеря денег была гораздо менее серьезной.

— А есть ли какие-нибудь новости о Джине? Люди Веры получили жучки и залезли в ее компьютерные файлы?

Он прочистил горло.

— Все выглядит плохо, Алекс. Не буду вас обманывать - похоже, что она была связана с двумя из трех парней в Арех, чьи имена вы нам назвали: Джош Дэниелс и Эдди Крайтлер. А в воскресенье, она позвонила Денэму со своего сотового телефона, из чего ясно, что она с ним спит.

— Господи, - сказал я.

Я понял, что не так уж и шокирован, но все равно, это было похоже на удар по голове, когда мои подозрения подтвердились так полно, причем сразу.

Голос Барри, отвлек меня от мрачных мыслей.

— Послушайте, дайте нам еще пару дней, чтобы собрать все воедино. Люди Веры следят за мобильным телефоном Джины, жучком в ее сумочке и жучками в вашем доме. Кроме того, они все еще работают над ее телефонными звонками и кредитными картами. Оказывается, у нее было две карты на девичью фамилию, а ежемесячные счета приходили на почтовый ящик - вы что-нибудь об этом знали?

— Нет, черт возьми, - ответил я, все еще чувствуя себя немного ошеломленным.

— Алекс, я знаю, что это очень хреново. Как вы думаете, вы сможете продержаться еще немного и сохранить спокойствие, пока мы все это завершим?

— Я знаю, что должен, Барри, так что, думаю, смогу. Как вы думаете, они еще раз нападут на меня?

Наступила короткая пауза; затем он сказал:

— Возможно. Но они будут очень осторожны, ведь новости о вашей машине еще так свежи. Они не захотят, чтобы кто-то сложил два плюс два. Так что если вы примете разумные меры предосторожности - будете держаться подальше от темных одиноких мест и тому подобное - все будет в порядке. Хотите, чтобы я приставил к вам пару человек?

— Нет - слишком велика вероятность, что парни Денхема засекут это. Нет, я должен сам о себе позаботиться. Я позвоню вам в четверг.

— Мне жаль, Алекс, - сказал он, на удивление мягким голосом.

— Да, мне тоже, - ответил я и повесил трубку.

*****************

Среда, возможно, была самым невеселым днем в моей взрослой жизни. Я знал, что моему браку пришел конец. Я знал, что мой лучший друг, парень, которого я знал с младших классов школы, которому я доверял больше, чем кому-либо другому, трахал мою жену. И я знал, что один или другой из них - или оба! - хочет убить меня.

Вот что я носил в себе, и я ничего не мог с этим поделать, пока не было никого, кому я мог бы рассказать об этом.

Поэтому я бесцельно бродил по офису, делая вид, что работаю, время от времени болтая с Мередит, в то время как мой разум размышлял о том, как я собираюсь отомстить за себя. Детали, конечно, зависели от того, что именно удастся выяснить Барри и его команде, но общие контуры того, что я хотел сделать, были уже ясны в моем сознании.

И когда мой гнев начал расти, чувство возмущения и предательства, холодная ярость, я обнаружил, что с большим нетерпением жду того, что должно произойти.

*****************

В четверг я дождался позднего вечера, чтобы позвонить Азимову, желая дать его людям как можно больше времени. В 16.00 я отправился в свое обычное место, чтобы постричься, а затем, вместо того чтобы вернуться в офис, пошел по улице в закусочную, устроился за столиком в задней части с чашкой кофе и позвонил.

Мы с Барри разговаривали по телефону почти час. Я задавал множество вопросов, убеждался, что понимаю все, что он мне говорит, и обсуждал с ним различные варианты. Когда мы наконец закончили, он пожелал мне удачи, и мы попрощались. У меня было то, что мне было нужно, и я собирался действовать дальше.

В тот вечер, как и в предыдущие несколько, я заработал дома "Оскар", относясь к Джине с той же нежностью и проявляя то же сексуальное желание, что и обычно. Я не буду утверждать, что я лучший лжец или актер, чем она, но думаю, что я был не хуже! Мы поужинали жареной курицей, которую приготовила Кармелита, посмотрели фильм по телевизору и потрахались перед сном.

Мне пришло в голову, что это, наверняка, будет последний раз, когда я занимаюсь сексом с Джиной - возможно, последний раз, когда я вообще к ней прикасаюсь. Но у меня не было ни малейшего желания, "делать его особенным". Теперь, когда я знал, что она собой представляет, физическое влечение, которое я все еще испытывал к ней, смешивалось с такой ненавистью и отвращением, что было трудновато возбудиться, по крайней мере, поначалу.

Но, к моему удивлению, великолепное тело Джины и ее талантливый рот, решили эту проблему без труда, и мы занялись энергичными, потными делами, как обычно. Затем мы пожелали друг другу спокойной ночи и заснули. Конец моего брака: не хныканье, а взрыв....

*****************

В пятницу я уехал рано, не желая больше разговаривать с Джиной, и быстро позавтракал по дороге в офис. Я взял машину Джины, BMW с откидным верхом. Я был почти уверен, что ее машину не испортили, и хотел сегодня добраться до работы живым. Когда она обнаружит, что ее машины нет, она, несомненно, будет раздосадована, но к тому времени, как сегодняшний день закончится, это будет наименьшим из ее беспокойств.

Когда Мередит пришла около 9:00, я позвал ее в свой кабинет, пожелал доброго утра и вручил ей список, который я выписал.

— Сегодня мне придется изменить свое расписание, - сказал я. — Позаботьтесь, пожалуйста, о том, чтобы подготовить все это для меня.

Она просмотрела мой список, и я увидел, что ее глаза расширились. Она удивленно посмотрела на меня, явно ожидая объяснений, но когда я промолчал, она просто кивнула головой и сказала:

— Хорошо, босс, я позабочусь об этом.

Я улыбнулся ей, и она вышла из офиса.

Мое утро было довольно свободным, за исключением встречи в 10:00 с Нэнси Леггетт. Она была одним из руководителей Lеggеtt &аmр; Hynе, рR-фирмы, которая работала на арех около шести лет, и она стала моим хорошим другом. Нэнси была привлекательной, деловой женщиной примерно моего возраста. Она была очень остроумна и обладала прекрасным чувством юмора - на самом деле, она была одной из немногих женщин, с которыми я мог бы встречаться, если бы не был женат на Джине.

Мы проговорили в моем кабинете почти час, тихими голосами, при этом я включил радио на полную громкость, чтобы никто не подслушивал. Все, что они могли услышать, это симфонию Бетховена и несколько вальсов Штрауса.

По моей просьбе, Мередит заказала мне сэндвичи и содовую, которые я съел за своим столом, читая газету. Настоящее веселье, должно было начаться сегодня днем, около часа.

Мередит позвонила и сказала, что звонит Джефф Денхам - он хотел бы увидеть меня прямо сейчас.

Я улыбнулся про себя и сказал:

— Скажите ему, что я не могу сейчас ни видеть его, ни говорить с ним, Мередит. Он может встретиться со мной в 16:00 часов, как я и просил вас.

Означало ли это, что Денхам установил жучок в моем кабинете? Если да, то час громкой музыки во время моей встречи с Нэнси Леггетт, несомненно, заставил бы его насторожиться. Но его могло насторожить и что-то другое - возможно, он прослушивал телефон Мередит или ее кабинет и слышал, как она договаривается о сегодняшнем дне, о котором я просил ее позаботиться.

В любом случае, я знал, что он сходит с ума, и эта мысль доставляла мне огромное удовольствие. Подожди, ублюдок, дальше будет намного хуже!

*****************

За несколько минут до часа дня, я вошел в конференц-зал и обнаружил, что он оборудован именно так, как я просил. Большой конференц-стол был пуст, за исключением ноутбука компании на одном конце, который был открыт и работал. В дальнем конце комнаты стояла видеокамера на штативе, а за ней стоял один из наших технических специалистов, готовый к съемке.

— Привет, - сказал я, — это Артур, не так ли?

Он широко улыбнулся от того, что его вспомнили.

— Да, мистер Макмиллан, Артур Вендтнер. Все готово к работе. Вы хотите, чтобы я остался и запустил его, или я просто покажу вам, как он работает?

— Просто покажите мне, пожалуйста, Артур. Я хочу, чтобы он работал весь день, просто снимая встречи, которые я собираюсь здесь проводить.

Он установил камеру так, чтобы она охватывала часть комнаты, в которой буду сидеть я и мои "гости", и мы провели быстрый 30-секундный тест. Все работало нормально.

— Картридж с пленкой рассчитан на 6 часов, так что все готово, мистер Макмиллан.

Я поблагодарил Артура, и он ушел. Я возился с ноутбуком в течение минуты, затем переключил его в режим заставки и сел обратно в кресло. Не более чем через две минуты, Джош Дэниелс постучал в дверь и неуверенно вошел. Наконец-то все началось!

— Джош, входи и садись, пожалуйста, - сказал я, с приветливой улыбкой. — Ты ведь не возражаешь, если мы будем записывать встречу?

Он выглядел обеспокоенным и смущенным.

— Алекс, я... в чем дело?

— Мы перейдем к этому через минуту. Ты понял, что я попросил Мередит сказать тебе? Эта встреча абсолютно конфиденциальна - ты согласен не говорить ни о каких ее аспектах ни с кем в арех, ни сейчас, ни в будущем.

Он пожал плечами, все еще выглядя неловко.

— Да, конечно, Алекс, ты же босс.

— И съемки в порядке?

— Думаю, да. Но почему все эти...

Я прервал его.

— Подожди секунду, Джош, через несколько минут все станет ясно.

Я откинулся на стуле, глядя на него с безразличным выражением лица, наблюдая за его замешательством. Затем, наконец, я заговорил.

— Джош, я знаю все о тебе и моей жене.

Он начал заметно дрожать, тщетно пытаясь казаться спокойным. Он не мог держать свои глаза на моих, так как они неотрывно смотрели на него - они все время ускользали от моего лица.

— Алекс, я не знаю... о чем... о чем ты говоришь.

— Не нужно притворяться, Джош, у меня есть фотографии прямо здесь.

Я произнес эту ложь с полной уверенностью, похлопывая по толстой манильской папке, лежащей рядом со мной на столе.

— Но сейчас, я хотел бы услышать все об этом от тебя, пожалуйста. Ты в довольно глубоком дерьме, и если ты не будешь со мной до конца откровенен, оно станет еще глубже.

За свою деловую карьеру, я участвовал в довольно жестких переговорах, но я никогда не видел человека, который выглядел бы более несчастным, чем Джош в тот момент. И я наслаждался каждым мгновением его страданий, ожидая, пока он попытается выкрутиться из того, на чем его поймали.

Через минуту он сказал:

— Алекс, я... мы можем выключить камеру?

— Нет, не можем. Просто продолжай, Джош, я жду. Когда это началось и как? И как ты можешь оправдать то, что трахал жену босса в течение нескольких месяцев, за его спиной?

Он не сводил глаз со стола.

— Господи, Алекс. Это... началось около четырех лет назад и продолжалось около трех месяцев. Думаю, ты все это знаешь.

— Джина соблазнила меня. Вот что это было, чисто и просто. Мы с Линдой знали тебя и ее много лет, и она всегда была немного флиртующей. Боже, а кто бы не был, с таким-то телом?

Он внезапно остановился, слегка сморщившись при мысли о том, как это прозвучало. Я просто ждал, и наконец он продолжил.

— В общем, однажды она сильно флиртовала со мной на рождественской вечеринке, которую мы проводили в том старом бальном зале. Было совершенно очевидно, что она ко мне клеится, но я не мог поверить, что она это серьезно. Затем, две недели спустя, она однажды позвонила мне, когда ты был в Чикаго, и попросила приехать к ней домой.

— Когда я пришел, на ней не было ничего, кроме длинной ночной рубашки, совершенно прозрачной. Я не мог поверить! Я пытался уйти, клянусь Богом, но она затащила меня внутрь, закрыла дверь и просто стояла напротив нее, глядя на меня с улыбкой на лице.

— Потом она сказала что-то безумное, вроде "Я давно хотела тебя, Джош, и теперь ты будешь моим".

— Мне жаль, Алекс... правда жаль. Сейчас я чувствую себя худшим в мире засранцем. Но мне было 38 лет, и никогда в жизни, я даже не целовал такую потрясающую женщину, как Джина. Я знал, что это неправильно, но я позволил этому случиться. Команда парней с огнеметами, не смогла бы вытащить меня оттуда.

— Она взяла меня за руку и повела в спальню, и она... мы... занимались сексом два часа. Это было невероятно, ничего подобного со мной в жизни не происходило. После этого, я был практически ее марионеткой. Все, что ей нужно было сделать, это позвонить, и я был там.

Джош сидел, положив голову на руки, и смотрел в пол, полностью подавленный.

— Как долго это продолжалось, и чем все закончилось?

— Она. Вдруг в один прекрасный день она сказала, что с нее хватит, и она даже не была особенно мила в этом. Я почти уверен, что это было потому, что я не хотел делать то, что она хотела.

— И что же это было? - спросил я.

Он поднял на меня глаза, впервые после начала своей исповеди - теперь он мог смотреть мне в лицо.

— Она хотела, чтобы я создал несколько фальшивых счетов, для выкачивания денег из арех. Речь шла о деньгах, Алекс, не более того. Она сказала, что у тебя есть все эти миллионы, и она хотела получить большую часть для себя. Она задавала мне много вопросов... в постели, я имею в виду, после того, как мы... после того. О том, как работают наши бухгалтерские системы, можно ли, каким-то образом, создать фальшивые счета, насколько это опасно и так далее.

— Сначала я думал, что это просто шутка, но она поднимала эту тему снова и снова. В конце концов, я просто сказал, что не буду этого делать.

Он выпрямился в своем кресле.

— Я не буду тебе лгать, Алекс - больше не буду. Я отказался не из морали, не из преданности тебе или арех. К тому времени, я был готов на все, чтобы... быть с Джиной. Но я не видел способа сделать то, что она хотела, без существенного риска быть пойманным, а я не хотел попасть в тюрьму - даже ради нее.

— Поэтому, когда Джина поняла, что я действительно этого не сделаю, она просто бросила меня. И это было хорошо, потому что Линда была уверена, что у меня была интрижка. Но все закончилось прежде, чем она смогла получить доказательства. Я отрицал это снова и снова, просто врал, врал и врал, клялся, что это было не более чем куча дополнительных проектов на работе.

— Я не думаю, что она действительно поверила мне, но она как бы дала этому затихнуть. А я сделал все, что мог, чтобы загладить свою вину перед ней, и, слава Богу, мы все еще вместе.

Несколько минут мы сидели молча. Многое из того, что сказал Джош, было для меня новым. Люди Барри смогли найти доказательства интрижки - множество телефонных разговоров между Джошем и Джиной, а также несколько парных электронных сообщений от нее к нему - и они точно определили даты. Но история Джоша о том, что Джина была зачинщицей, была новой информацией, как и ее надежды украсть деньги у компании.

Я встал.

— Хорошо, Джош, на сегодня мы закончили. Иди домой на выходные, не возвращайся в свой офис и не говори ни слова об этом разговоре никому, ни в компании, ни за ее пределами. Тебе все ясно?

Я говорил нейтральным, холодным тоном.

— Да, Алекс. - Он звучал покорно и испуганно. — Я, то есть, я...?

— Мы поговорим в понедельник, Джош. А до тех пор, просто иди домой к Линде и детям.

*****************

Мой разговор с Эдди Крайтлером в 13:30, проходил примерно так же. Эдди поднялся по карьерной лестнице в арех - он руководил международными продажами и маркетингом, затем стал операционным директором номер два (разумеется, под моим началом).

Джина нацелилась на него, через несколько месяцев после разрыва отношений с Джошем, судя по записям телефонных разговоров и электронной почты, и это продолжалось более шести месяцев. Он был холост, поэтому им двоим, не нужно было быть такими осторожными. И, как рассказал Эдди, Джина поднимала вопрос о перспективе кражи из компании понемногу, вероятно, не желая его пугать.

Он сказал, что это началось как шутка между ними, и только очень постепенно переросло в нечто серьезное, что она хотела, чтобы он сделал. Он сказал, что дошел до того, что нарисовал несколько возможных способов сделать это, но так и не нашел ни одного, который бы не подвергал его слишком большому риску.

— Честно говоря, Алекс, это было потому, что компания хорошо управляется; надзор за нашими финансами жесткий, и я не понимал, как я могу это провернуть. И когда я, наконец, признался в этом Джине, она со мной покончила.

Мой разговор с Бернардом Эйзенхартом, казначеем арех, принял совсем другой оборот. Когда я сказал: "Берни, я все знаю о тебе и моей жене", он посмотрел на меня пустыми глазами, выражение его лица было изумленным, но ничуть не расстроенным.

— Что ты имеешь в виду, Алекс?

— Берни, у меня здесь фотографии, - я похлопал по манильской папке. — Нет особого смысла отрицать это.

— Фотографии?! - Он звучал немного сердито. — Я не знаю, что у тебя там, Алекс, но если это фотографии того, о чем я думаю, то это Джина, с которой тебе нужно разговаривать, а не мне! Я повернулся спиной и ушел оттуда!

Я тоже ему поверил. Его раздражение было так очевидно, и Барри сказал мне, что они ничего не нашли между ним и Джиной, кроме одного телефонного звонка от нее ему.

— Хорошо, Берни, я тебе верю. Не мог бы ты рассказать мне об этом, пожалуйста?

Он все еще был в ярости.

— Она пригласила меня к себе, Алекс! Рассказала мне какую-то чушь о вечеринке-сюрпризе, хотела услышать мои идеи о том, что тебе нравится. Не то, чтобы это имело большой смысл для меня.

— А когда я пришел, она... ну, ты же видел фотографии! Одетая в прозрачную ночнушку, которая не доходила до бедер! Она затащила меня внутрь, поцеловала и попыталась засунуть свой язык мне в рот. Я уверен, что это есть на фотографиях!

— Что было дальше?

— Я сказал ей, что не могу ничего с ней делать, она замужем за моим боссом, отпер дверь и вышел к своей машине. Я просто сидел там, ждал, пока мой стояк спадет, а потом уехал!

— Я не думал, что есть смысл рассказывать тебе, Алекс. Ничего не произошло, и, честно говоря, я боялся, что ты будешь винить меня, а не Джину. Так что я просто оставил все как есть. А теперь, ты обвиняешь меня в...

Его голос повысился от гнева, и я прервал его.

— Спокойно, Берни, спокойно. Позволь мне объяснить. Я только что узнал, что Джина изменяла мне, по крайней мере, с двумя другими сотрудниками компании, и я просто пытаюсь разобраться в этом. Я верю тебе - верю, что между вами ничего не было.

Его гнев исчез, сменившись удивлением.

— С двумя другими людьми? Господи!

Он сел обратно.

— Я действительно помню, что слышал слух о ней и Джоше... несколько лет назад. Я, конечно, не поверил, решил, что люди просто обязаны так говорить, учитывая, насколько она привлекательна. Но после того, как она сделала тот безумный выпад в мою сторону, я задумался. Тем не менее, это было не мое дело.

Мы поговорили еще пару минут. Я заверил его в своем доверии к нему, успокоил его по поводу того, что обвинил его, и напомнил ему, что наш разговор должен быть полностью конфиденциальным. Потом он ушел.

*****************

Когда я сидел, обдумывая то, что узнал, в конференц-зал вошла Мередит.

— Алекс, Джефф Денхам снаружи, и он практически выпрыгивает из своей кожи. Я знаю, что вы просили меня назначить его встречу на 16:00, но он вот-вот наложит в штаны. Говорит, что должен увидеть вас сию минуту, что это жизнь и смерть, и так далее. Если бы не охранники, которых вы попросили поставить у входа в комнату, он бы уже ворвался сюда. Что вы хотите, чтобы я с ним сделала?

Я улыбнулся ей.

— Просто дайте мне пять минут, а потом можете позволить ему войти.

Я хотел, чтобы эти пять минут я просто наслаждался тем, что должно было произойти. Не каждый день узнаешь, что твой лучший друг, хочет твоей смерти. И уж точно не каждый день, у тебя есть шанс получить даже.....

Когда Джефф Денхам вошел в конференц-зал, он практически дрожал. Он выглядел как человек, которому поставили капельницу с эспрессо, хотя и пытался это скрыть.

— Привет, Алекс, что происходит?

Это было сказано с тщательно продуманной непринужденностью, но его голос был на несколько тонов выше, чем обычно.

— Привет, Доудл, спасибо, что зашел. Хочешь кофе или что-нибудь еще?

Он покачал головой.

— А что это за видеокамера?

Я улыбнулся и сказал:

— Я просто подумал, что мне нужна запись сегодняшних встреч. Ты ведь не возражаешь?

Он выглядел очень обеспокоенным, но все, что он сказал, было:

— Нисколько, конечно, нет. Но что за большая тайна, в любом случае? Мередит ничего мне не сказала, а когда я проходил мимо Берни Эйзенхарта, выходящего из лифта, он просто весело кивнул мне и пошел дальше.

Я развернул ноутбук так, чтобы он стоял перед ним, и сказал:

— Посмотри.

Когда он коснулся встроенной мыши, заставка исчезла, открыв стоп-кадр из видео, снятого в моей спальне ранее на той неделе. На нем была изображена обнаженная Джина, лежащая на спине, широко раздвинув ноги, и обнаженный Джефф с головой, зарытой между ее ног, и руками, обхватившими ее бедра, пожирающий ее. Она, в явном экстазе, откинула голову назад.

Через долю секунды, Денхам поднял на меня глаза, на его лице отразился полный шок. Я подождал, пока он скажет: "Алекс, я...", а затем ударил его правым кулаком, прямо под правый глаз, так сильно, как только мог. Он отлетел назад, ударился головой о ковер и упал на пол, а кресло плавно отъехало от стола.

Я стоял над ним, стягивая с руки толстую зимнюю перчатку, которую я надел на руку. Она все еще чертовски болела, но, по крайней мере, я не думал, что сломал костяшки пальцев.

Я подождал некоторое время, мрачно улыбаясь и массируя больную руку, ожидая, пока Денхам придет в себя. Прошло несколько минут, прежде чем он открыл глаза и застонал, ощупывая лицо рукой. Когда его голова немного прояснилась, он огляделся вокруг в поисках меня, затем быстро отошел от меня и сел у стены, выглядя одновременно виноватым и настороженным.

— Хочешь еще, слизкий урод? Я все еще могу ударить тебя другой рукой.

Я говорил непринужденно, почти легкомысленно.

— Господи, нет, Алекс!

Я увидел, как он посмотрел в сторону двери, словно прикидывая, сможет ли он вырваться или я поймаю его раньше, чем он доберется до нее.

— Забудь об этом, Доудл - те двое охранников все еще снаружи. Ты пока не уходишь.

Мы посидели еще немного, и я наблюдал, как он угрюмо обдумывает свое положение. Несомненно, он надеялся, что я знаю не все, но его ждало горькое разочарование.

— Ладно, Доудл, вставай и садись обратно за стол. Не волнуйся, я больше не собираюсь тебя бить. То, что ждет тебя впереди, будет гораздо более болезненным, чем это.

С опаской, он поднялся и сел на стул в трех метрах от меня, не отрывая взгляда от моего лица.

— Я не собираюсь больше тратить на тебя время, ты, кусок дерьма. Мой лучший друг с младших классов! Ты гребаный позор!

Он не потрудился ответить, и я продолжил.

— Ты не только трахал мою жену и пытался украсть мои деньги, но и пытался убить меня, - тут он резко дернул головой, глядя на меня в шоке и тревоге, — и я собираюсь позаботиться о том, чтобы в тюрьме у тебя появились новые друзья.

— Джина во всем мне призналась, - продолжал я, теперь уже врал сквозь зубы, - и я знаю, что кража и план убийства, были твоей идеей. Тебе было недостаточно просто рогоносца, а, хуесос? Ты думал, что если ты меня оттрахаешь, то это только дополнит картину?

— Ради Бога, Алекс, это неправда! - Он звучал совершенно отчаянно. — Она лжет! Я признаю, что у меня... у нас... у меня был роман с Джиной. Нет смысла отрицать это сейчас. Но украсть деньги... а потом убить тебя - это все была ее идея! Я снова и снова пытался отговорить ее от этого!

— А когда это не сработало, вы сказали "какого черта" и организовали поломку моей машины, так?

Он повесил голову, не глядя на меня.

Через несколько минут, он рассказал мне все. Интрижка началась примерно так же, как с Джошем и Эдди. Джина наседала по полной программе, и Денхам не смог удержать себя в штанах. Он клянется, что отбивался от нее два или три раза, прежде чем сдался, но это не имеет большого значения, не так ли? Он так и не рассказал мне об этом, и в итоге, трахнул ее.

Когда она трахалась с ним около трех месяцев, она заговорила о краже моих денег. В отличие от своих предыдущих соучастников, Денхам был готов пойти на это. Он придумал "дочернюю компанию" и нашел способ, чтобы законные платежи регистрировались в дебиторской задолженности, а затем перенаправлялись в придуманную компанию. Поскольку он был главой службы безопасности (в которую входило финансовое подразделение), ему удалось не допустить, чтобы кто-либо другой, достаточно внимательно присмотрелся и обнаружил, что он задумал. В течение семи месяцев или около того, ему удалось присвоить около 1, 8 миллиона долларов. Все это было практически тем, что уже выяснили люди Барри.

— Но Джине этого было недостаточно, Алекс.

Теперь Денэм говорил свободно - не обращая внимания на камеру, он жаждал выговориться. Он не был таким полным засранцем, чтобы не чувствовать себя виноватым за то, что сделал со мной.

— Она сказала, что у тебя так много денег, что миллиона или двух, для нее просто недостаточно - это несправедливо. Поэтому я закрыл счет и замел следы так тщательно, как только мог. Через месяц, она заговорила о том, чтобы убить тебя.

— "Тогда мы могли бы быть вместе, Даудл!" - и все в таком духе. "Ты мог бы управлять компанией, или пусть другие парни управляют ею, пока мы с тобой отправимся тратить эти прекрасные деньги!". Она не отступала от этого. Каждый раз, когда мы... были вместе, у нее появлялась новая идея о том, что мы будем делать "потом", когда ты умрешь и она унаследует твои деньги.

— И ты ей верил?

Он тяжело вздохнул.

— Я был дураком, Алекс. Секс был невероятным - самое захватывающее, что когда-либо случалось со мной. И я убедил себя, что она любит меня. Я, конечно, был влюблен в нее, или мне так казалось.

— Я долго держался, а потом она начала намекать, что если я не сделаю этого для нее, то, возможно, нам "не суждено быть вместе". После нескольких недель таких разговоров, мне стало казаться, что это мой единственный выбор.

— Алекс, Джина - хладнокровное чудовище! Как только она вбила себе в голову эту идею, она стала похожа на терьера с костью - она просто не хотела ее отпускать. Поэтому я... наконец, я... сделал несколько звонков и нашел парня, который знал, как делать такие вещи. Он сказал, что испортить тормозную магистраль не составит труда, и если все будет сделано правильно, никто ничего не заподозрит.

Он смотрел на меня, с измученным выражением лица.

— Я знаю, что ты никогда не простишь меня - как ты можешь? Но я все еще не могу поверить, что я сделал это. Как будто я был другим человеком, как будто Джина программировала меня, а я выполнял ее указания, как будто я был маленькой марионеткой.

— Ты собирался попробовать еще раз?

Я уже знал ответ, посмотрев видео, которое прислал мне Азимов.

Задыхающимся голосом он сказал:

— Она хотела. Я настаивал, что мы должны подождать несколько недель, чтобы убедиться, что никто не заподозрит машину. Я изо всех сил старался просто отложить ее, но, в конце концов, она заставила бы меня попробовать еще раз. Она не собиралась сдаваться.

Он закрыл лицо руками. Денхам был сломлен, с ним было покончено. Он даже не пытался отрицать правду.

Я спросил его о похищенных деньгах, и он без колебаний назвал мне номера двух оффшорных счетов, где он их спрятал.

— Все, кроме примерно 60 тысяч долларов, которые Джина уже потратила.

Было уже немного за 16:30. Я передал Денхема охранникам, которые должны были держать его до прибытия полиции. Затем я вернулся в конференц-зал и стал ждать Джину, которая должна была прибыть в 17:00.

С каждым новым откровением, невероятная и болезненная правда, казалось, погружалась все глубже. Моя жена не только трахалась за моей спиной и крала мои деньги - она пыталась убить меня! Как это может прийти в голову нормальному человеку? Что означало, что я прожил с этой женщиной, по большей части очень счастливо, более восьми лет, не имея ни малейшего представления о том, кем и чем она была на самом деле?

****************

Джина вошла в конференц-зал, опоздав, как обычно, минут на двадцать, выглядела гламурной и слегка раздраженной.

— Детка, что все это значит? Мередит, практически, приказала мне встретиться с тобой здесь, и она ничего не сказала мне о том, чего ты хочешь! Что-то происходит с компанией? И почему, черт возьми, ты оставил меня без машины сегодня утром?

Я внимательно наблюдал за ней и понял, что раздражение было притворным. За ним скрывалось беспокойство Джины. По всей вероятности, они с Денхамом сегодня изводили телефонные линии, пытаясь выяснить, что происходит.

— Дорогая, просто присядь, пожалуйста, хорошо? Это будет нелегко для меня.

Я сидел тихо, словно сражаясь со своими эмоциями, и наблюдал, как она пытается сохранить спокойствие. Я был полон решимости, наслаждаться каждой последней чертовой минутой этого!

После долгой паузы, во время которой колено Джины начало нервно покачиваться, я заговорил.

— Джина, я знаю, что ты мне изменила. Как ты могла так поступить со мной? Я думал, что ты меня любишь!

Она пыталась сидеть спокойно, но ее глаза расширились, и она немного напряглась. Я наблюдал за тем, как она принимает скорбное и сострадательное выражение лица. Это было впечатляюще быстро - должно быть, она ожидала этого.

— Детка, мне очень жаль. Я никогда не хотела причинить тебе боль. Просто... наверное... тебя так много не было дома, и я...

Она прервалась и начала плакать. Убедительно. Возможно, я бы смягчился, если бы не знал всей правды.

Все еще плача, она протянула руку через стол и взяла меня за руку.

— Алекс, я... ты можешь меня как-нибудь простить? Я не хочу тебя потерять!

— Я не знаю, Джина. Я просто не знаю. - Затем, после очередной паузы: — Мне нужно, чтобы ты рассказала мне об этом. Когда и как это началось, и когда закончилось. И ПОЧЕМУ? Прежде всего, почему? Почему ты это сделала?

— О, детка, пожалуйста, не заставляй меня говорить об этом. Мы сможем пройти через это, вот увидишь! Я смогу загладить свою вину перед тобой. Я буду самой лучшей, самой идеальной женой, которую ты когда-либо мог...

— Нет, Джина, - сказал я, придав своему голосу надтреснутый звук. — Если мы когда-нибудь пройдем через это, ты должна быть честна со мной. Здесь и сейчас.

— Когда это началось? Как долго это продолжалось?

Я держал ее за короткие волосы, и я наслаждался этим. Она не знала, о ком из ее любовников я знаю. Я намеренно говорил о ее романе в прошедшем времени, чтобы она подумала, что это может быть не Денхам, а кто-то другой. Теперь ей приходилось гадать - и если она угадала неправильно, то призналась бы в измене, о которой я (якобы) даже не знал!

Неохотно, она начала говорить.

— Как я уже сказала, Алекс, это было... тебя часто не было дома, и я чувствовала себя одинокой. Брошенной. Я знаю, это несправедливо, ты так много работал и был успешен, строил компанию для нас обоих, но...

— Но я позволила этому овладеть собой, я думаю. А потом он... я выпила пару бокалов, и когда он сделал пасс, я... просто сдалась.

Я рассмеялся про себя. Хорошая попытка, Джина! Но ты еще не сошла с крючка.

— Когда это было, Джина? Мне очень нужно знать.

Она вдруг поднялась со своего места, обошла стол и попыталась броситься ко мне в объятия, со слезами на лице, со слезами на глазах:

— Алекс, мне так жаль!

Но я держал ее на расстоянии вытянутой руки, продолжая смотреть ей в глаза, и спросил:

— Когда это было?

Я видел, как за доли секунды, мысленный расчет появился и затем исчез из ее глаз. Она вздохнула, села на стул рядом со мной и сказала:

— Чуть больше четырех лет назад.

Она поставила на Джоша Дэниелса! Я усмехнулся про себя. Хорошая попытка, Джина - жаль, что ты не знаешь, что правильного выбора не существует!

— И?

Она посмотрела на меня, ее раздражение немного проглядывало за маской печали, но она поняла, что у нее действительно не было выбора.

— И это продолжалось несколько месяцев. Я не знаю почему, Алекс, я просто немного сошла с ума. Я знала, что это неправильно, и, в конце концов, я просто сказала Джошу, что не могу больше с ним видеться, это разрушает меня. Я все время плакала, и...

— Джош?! - Я прервал ее криком. — Ты также изменила мне с Джошем?!

Если бы вы видели выражение ее лица в тот момент!

В отчаянии, с расширенными от страха глазами, она сказала:

— Детка, я не понимаю, что...

— Эдди Крайтлер был не единственным? - крикнул я на нее. — Ты спала с ДВУМЯ моими сотрудниками? О чем, блядь, ты думала?

Она попыталась ворваться, чтобы замедлить меня, но я был в ударе.

— Ради Бога, Джина, как мы сможем все исправить? Как я смогу снова доверять тебе? Господи, да все в Арех, наверное, смеются надо мной за моей спиной! Жена босса занимается подчиненными - просто будь в строю, она скоро доберется и до тебя! Кого еще ты трахал, уборщика?

— Нет, детка, клянусь, это были только двое...

— И как я должен в это поверить? - потребовал я. — Насколько я знаю, ты трахалась со всеми, с кем я когда-либо имел дело! Ты трахалась с Дэном Каморином, пока он не уехал? А как насчет нашего друга Арчи, или мужа Дебби Питера? Или Доудл? Как я могу быть уверен, что ты не трахалась со всеми ними?

Джина увидела свою возможность и вскочила. Ее лицо приобрело торжественное выражение, она протянула руку и взяла обе мои руки в свои. Тихим, серьезным голосом она сказала:

— Алекс - Бог мне свидетель - это были только те двое. И это было много лет назад. Я так жалела об этом! С тех пор, я была полностью верна тебе и буду верна до конца своих дней.

В комнате воцарилась тишина. Я смотрел на нее, устало, печально, скрывая гневную радость, которую я испытывал по поводу ее предстоящей гибели.

— Хорошо, Джина, - медленно сказал я. — Ладно, ты... ты изменяла мне с двумя моими сотрудниками, но потом ты остановилась. Ты взяла себя в руки и решила снова стать моей верной женой. Это так?

— Да, малыш, - сказала она, в ее глазах появилась надежда.

— Ну, есть... просто... наверное, мне нужно спросить тебя еще об одной вещи, - сказал я, пододвигая к ней ноутбук. — Ты можешь сказать мне, в чем дело?

Я коснулся двух клавиш. На этот раз, когда заставка исчезла, видео пришло в движение. Мы видели голову Джеффа, покачивающуюся между бедер Джины, видели, как она выгибает спину в удовольствии, и слышали ее резкий голос.

— О, да, да... о, детка... о, Доудл, сделай это! Да, детка, сделай это!

Я должен отдать Джине должное. Она не отпрыгнула от ноутбука, словно это была змея, не попыталась выбежать из комнаты, даже не закричала. Только быстрое "ох!", подавленное почти сразу после начала. Затем, через несколько секунд, она закрыла ноутбук и повернулась ко мне лицом.

Ее лицо было почти неузнаваемо по сравнению с тем, что было несколькими минутами ранее. Теперь это была жесткая, сердитая маска, глаза сверкали, а рот превратился в жесткую усмешку.

— Ладно, Алекс, ты меня поймал. Молодец! Что ты хочешь, чтобы я сказала? Да, я трахалась с Доудлом, и он делал это гораздо лучше, чем ты когда-либо мог!

— Это так, Джина? Это объясняет, почему ты пыталась меня убить?

Этот вопрос потряс ее. Она застыла, уставившись на меня на минуту, и лучшее, что она смогла вымолвить, было:

— Что? Я понятия не имею, о чем ты говоришь.

— Правда? - мягко сказал я.

Я открыл компьютер, нажал несколько кнопок и повернул его так, чтобы она могла видеть. Сцена была на нашей кухне, Джина и Денхам сидели вместе за столом, оба в халатах. Джина говорила.

— Мне все равно, Доудл. Значит, нам не повезло, и он не разбил машину. Можешь попробовать еще раз!

— Джина, ты не понимаешь, насколько это рискованно! Если кто-то начнет выяснять, что произошло, он...

— Чушь! Машина сгорела, так? Полностью уничтожена, вместе с кучей других! Кто что-нибудь заподозрит? Нам просто нужен какой-то другой способ убить его. Может, ты можешь отравить его или застрелить и обставить это как ограбление?

Я нажал на кнопку, и компьютер замолчал. Я улыбнулся Джине.

— Жаль, что для тебя у меня есть это видео, да, детка? Будет очень трудно выступать в суде и отрицать, что ты имеешь к этому отношение.

Я смотрел в холодные глаза Джины, пока колеса поворачивались за ними. Она была как крыса, попавшая в отвратительную ловушку и ищущая выход в каждом углу. Она больше не делала никаких попыток выглядеть сожалеющей или даже ласковой. Когда она наконец заговорила, ее голос был низким и презрительным.

— Ты никогда не пойдешь с этим в полицию, Алекс. Это сделает тебя посмешищем, и арех превратится в посмешище. Глава многомиллиардной компании, а его жена трахает сотрудников! Ты бы стал всемирным дураком!

Она сидела с довольным и презрительным видом. Я снял трубку и попросил Мередит позвать Нэнси Леггетт. Когда она вошла, то села напротив нас с Джиной за стол, рассматривая мою жену так, словно она была мешком грязного белья.

— Нэнси, моя любимая жена Джина считает, что для меня и для бизнеса будет плохо, если я арестую ее за кражу, в особо крупных размерах, и покушение на убийство. Почему бы тебе не рассказать ей то, что ты рассказала мне сегодня утром?

Широко улыбаясь, Нэнси сказала:

— Конечно, Алекс. Эта история - Джина и Денхам, и их грязный маленький заговор - будет самой большой историей в кабельных новостях, в течение некоторого времени. В ней есть все: деньги, супружеская измена, попытка убийства, чрезвычайно привлекательная женщина, предательство мужчиной своего лучшего друга, да все, что угодно. Это будет больше, чем Пэрис Хилтон, больше, чем сага об Анне Николь Смит.

— Джина, на какое-то время, станет блудницей месяца, а арех получит больше известности, чем за все время существования компании - больше известности, чем 500 миллионов долларов на рекламу, и все это бесплатно. Алекс появится на Ларри Кинге, на шоу Tоdаy, и так далее. Он будет честным, трудолюбивым бизнесменом, ставшим жертвой беспринципной шлюхи и ее марионетки.

— К тому времени, когда суд закончится, а Джина и Денхам окажутся в тюрьме, об арех напишут в Businеss Wееk и Thе Wаll Strееt Jоurnаl. Кто-то вручит Алексу награду "Предприниматель года". Компания получит, возможно, сто миллионов долларов нового бизнеса, а Алекс получит десять тысяч писем от женщин, просто умирающих от желания стать следующей миссис Макмиллан. Некоторые из них пришлют фотографии.

— Это просто находка для арех. Не очень весело для твоего мужа, Джина - по крайней мере, сейчас - но ты собираешься сделать богатого, успешного человека еще более богатым и успешным. Как его представитель по связям с общественностью, я и мечтать не могла о том, чтобы придумать что-то настолько хорошее!

Нэнси подмигнула мне, затем встала и вышла из комнаты. Джина откинулась в кресле, ее глаза немного расфокусировались, а рот опустился в глубокую хмурую улыбку. Пожалуй, впервые за все годы, что я ее знаю, она выглядела совершенно разбитой.

Я поднял трубку.

— Мередит, вы можете послать полицию прямо сейчас.

************

Следующие четырнадцать месяцев, могли компенсировать или не компенсировать то, что было раньше - это трудно сказать, но они предоставили свою долю развлечений.

Полиция предъявила Джине и Денхаму обвинения в покушении на убийство, заговоре с целью совершения убийства, мошенничестве, заговоре с целью совершения мошенничества, крупной краже и еще шести или семи других вещах. Адвокаты арех также немедленно подали гражданский иск, с требованием вернуть украденные деньги, местонахождение которых мы знали, благодаря признанию Денхама. И, конечно, я немедленно подал на развод, на основании супружеской измены.

К счастью, из-за уголовного и гражданского исков, все счета Денхама и все счета Джины и мои, к которым она имела доступ, были заморожены. К тому времени, когда их двоих выпустили под залог, у них не было денег, чтобы нанять дорогостоящих адвокатов для защиты, и им пришлось, некоторое время, обходиться государственными защитниками - довольно неприятно!

Я выгнал Джину из дома и без труда заставил судью, наложить на нее запретительный ордер - видео, на котором она и Денэм обсуждают вторую попытку убить меня, было довольно убедительным. Она уговорила Сьюзан, одну из своих приятельниц по теннису, временно поселить ее в гостевом доме Сьюзан. Джина не предпринимала никаких попыток связаться со мной, не то чтобы я этого ожидал или хотел. Должно быть, она понимала, что ничего не может сказать, чтобы что-то изменить.

В понедельник, после "дня расплаты" Джины, я вызвал к себе Джоша и Эдди и уволил каждого из них. Ни один из них не был сильно удивлен. Эдди попросил только, чтобы в случае, если потенциальный будущий работодатель обратится ко мне за рекомендацией, я был готов сказать, что его работа в арех была хорошей. Я без проблем согласился.

Джош пытался заключить со мной сделку: если я помогу ему найти достойную работу, он будет готов свидетельствовать против Джины на суде. Я со смехом выгнал его из своего кабинета. Я напомнил ему, что у меня уже есть его признание в измене и ее попытке заставить его украсть у компании, записанные на пленку. Если бы он не согласился дать показания, обвинители просто выписали бы ему повестку.

Я назначил Берни Эйзенхарта на должность финансового директора Джоша, будучи полностью уверенным, что он будет выполнять свою работу на высшем уровне. Я попросил его взять на себя работу по проведению собеседований, для его собственной замены на посту казначея и на должность Эдди.

Суд над Джиной и Денхамом, начался примерно через семь месяцев, и это было весело. Он длился почти три недели. Я ходил в суд несколько раз, но не чувствовал необходимости присутствовать там каждый день. Неудивительно, что они не могли отрицать содеянное, и защита каждого адвоката была сосредоточена на том, чтобы выставить другого главным злодеем.

Главными достоинствами Джины, были ее красота и умение вести себя - не лгать - на свидетельском месте. Мужчины в жюри съели ее. Проблема, конечно, в том, что на видеозаписи было отчетливо видно, как она подталкивает неохотно идущего Доудла к новому покушению на мою жизнь, и даже Джина не смогла это преодолеть.

Они оба были признаны виновными, примерно, по восьми пунктам, включая все основные. К концу судебного процесса, вся эта огласка позволила Джине подписать несколько контрактов на интервью в журналах и на телевидении, что позволило оплатить услуги дорогостоящего адвоката. Новые адвокаты подали апелляции и пока сумели отсрочить вынесение приговора, но Джине и Доудлу грозит от 10 до 15 лет. Все украденные ими деньги были возвращены арех, за вычетом 72 тысяч долларов.

Поскольку охранная фирма Денхама прекратила свою деятельность, мне нужен был кто-то, кто взял бы на себя эту роль для арех. Когда я прилетел в Лос-Анджелес, чтобы рассчитаться с Барри Азимовым и поблагодарить его за все, что он сделал, он предложил мне нанять Дэвида Карлисса.

— Дэвид хотел переехать в район залива, и вы видели, как хорошо он работает. Я думаю, вы не пожалеете, если предложите ему контракт, а с вами, в качестве основного клиента, он сможет построить там бизнес.

Итак, я предложил Карлиссу работу, и, похоже, пока все идет очень хорошо.

Пока я был в офисе Азимова, он удивил меня еще одним видеоматериалом, о котором я не знал; раньше не было времени поговорить со мной об этом, и это не имело отношения к угрозе со стороны Джины и Денхама.

— Зайдите, на минутку, в просмотровый зал, Алекс - думаю, вы получите от этого удовольствие.

К моему удивлению и удовольствию, там в постели с Джиной, его дряблое, тощее тело подпрыгивало на ней вверх и вниз, был Чарли Пембертон, мой адвокат! Ему было почти 60, и не похоже, чтобы он доставлял Джине большое удовольствие, хотя сам он, несомненно, получал удовольствие.

После того как они закончили трахаться - а это продолжалось не так уж долго, - они болтали в постели. Похоже, Джина соблазнила его пару месяцев назад, и он начал работать, пытаясь найти способ обойти наш брачный контракт. Неудивительно, что, поскольку Чарли был отличным юристом и сам составил его, он не добился особого успеха. Но это не мешало ему пользоваться услугами Джины всякий раз, когда она давала ему такую возможность.

Мне особенно понравилось поджигать задницу Чарли. Я публично и громко, как только мог, обвинил его в неэтичном поведении, и у Калифорнийского совета по юридической этике, не было другого выбора, кроме как лишить его лицензии. Я также подал на него в суд и забрал около 240 000 долларов из его сбережений, которые пожертвовал на благотворительность. Все это, доставило мне огромное удовольствие.

Что касается меня и компании арех, то все пошло так, как предсказывала Нэнси Леггетт. Произошла буря гласности, прежде всего на новостных станциях кабельного телевидения и в бульварной прессе. Я был на сNN, на обложке журнала Fоrtunе, на первой странице Nаtiоnаl еnquirеr и почти везде между ними.

Нэнси пришлось нанять трех новых сотрудников, чтобы справиться с нагрузкой, и мы с ней встречались почти каждый день, чтобы спланировать стратегию и решить, какие интервью и другие предложения принимать. В первые шесть месяцев, после появления этой истории, бизнес арех вырос почти на 20%.

Нэнси была права и насчет писем от женщин. На сегодняшний день, их уже более восьми тысяч, и они продолжают приходить. Прочитав первые пару сотен - несколько из них с провокационными или даже откровенно непристойными фотографиями - я передал работу по ответам на них, одному из ее стажеров. Насколько я знаю, этот парень регулярно трахается!

Местные разведенки и одинокие женщины тоже выходили на связь. Мне предлагали больше кисок, чем я знал о существовании в мире; но, к удивлению, я обнаружил, что меня это не так уж и интересует. Джина делала меня очень счастливым в сексуальном плане, вплоть до того, как все развалилось, и я не чувствовал необходимости сеять дикий овес. Я ходил на свидания с четырьмя женщинами, которые меня привлекали, и трахнул двух из них (хотя мог бы иметь и двух других, если бы захотел), но я быстро убедился, что беспорядочный образ жизни, меня не прельщает.

После нескольких недель тесного сотрудничества с Нэнси я понял, что она - та, с кем я хочу встречаться. Мы встречаемся уже почти год. Ни один из нас не торопится жениться, но это может произойти, через некоторое время.

В прошлое воскресенье у меня был день рождения, и Нэнси подарила мне что-то особенное. Субботний вечер мы провели у нее дома, смотрели старый фильм с Хамфри Богартом, а потом занимались любовью. Секс с Нэнси замечательный - более сладкий и расслабленный, чем с Джиной, которая любила жесткий, потный и спортивный. С Нэнси дело не только в ощущениях, но и в чувстве близости, и это здорово.

В воскресенье утром она дала мне поспать, пока готовила завтрак для нас, и принесла его в спальню. Я открыл глаза и увидел, что она стоит там в халате, держа завтрак на большом подносе.

Мы поели вместе, а потом она сказала:

— Готов для своего подарка? Вообще-то, я ношу его под халатом.

Я вопросительно поднял брови, а она только усмехнулась.

— Готов? - спросила она.

Затем она сняла халат и встала передо мной.

На ней была только белая футболка, которая обтягивала ее чуть ниже бедер, демонстрируя длинные ноги. На футболке было отсканированное изображение оскалившейся Джины, несомненно, взятое с ее фотографии, которую Нэнси нашла у меня дома. Под фотографией, большими печатными буквами было написано: "Я пережил монстра".

Я смеялся и смеялся; затем я сказал:

— Иди сюда, ты...

Я потянул Нэнси к себе на кровать, и через несколько минут, мы сняли футболку.

Имена из рассказа:

people Вера Денис Вячеслав
Понравился сайт? Добавь себе его в закладки браузера через Ctrl+D.

Любишь рассказы в жанре Перевод? Посмотри другие наши истории в этой теме.
Комментарии
Avatar
Джони
Комментариев пока нет, расскажи что думаешь о рассказе!

Популярные аудио порно рассказы

03.04.2020

2504 Новогодняя ночь. Секс с мамочками access_time 48:42 remove_red_eye 366 029

21.05.2020

1632 Оттраханная учительница access_time 24:39 remove_red_eye 281 358

03.04.2020

710 Монолог мамочки-шлюхи access_time 18:33 remove_red_eye 190 866

17.07.2020

879 Замужняя шлюшка access_time 15:43 remove_red_eye 189 189

01.06.2020

639 Изнасилование на пляже access_time 5:18 remove_red_eye 176 456

02.05.2020

552 Приключения Марины access_time 10:25 remove_red_eye 146 725

04.04.2020

478 Шлюха на месяц access_time 22:06 remove_red_eye 120 977
Статистика
Рассказов: 65 808 Добавлено сегодня: 0
Комментарии
Обожаю когда мою маму называют сукой! Она шлюха которой нрав...
Мне повезло с мамой она у меня такая шлюха, она обожает изме...
Пырны членом ээээ...